Visiter Denver pour la première fois : Conseils et astuces

Bienvenue à Denver, capitale du Colorado et point de départ de notre road trip dans l’ouest américain qui va nous conduire en 4 semaines à Los Angeles. Nous allons visiter Denver pour la première fois en 48h. Denver, surnommée la 1 mile high city, se situe au pied des Rocheuses aux sommets enneigés à exactement 1 mile soit 1609 m au-dessus du niveau de la mer. C’est même gravé sur l’une des marches du Capitole du Colorado ! La ville possède notamment 2 quartiers, le LoDo et le RiNo, qu’il ne faut pas rater quand on vient visiter Denver. Enfin, on ne peut pas parler de Denver sans évoquer son amphithéâtre naturel très impressionnant et qui domine toute la ville, le Red Rocks Theatre.

Bienvenue sur le blog voyage OneDayOneTravel. Nous, c’est Franck et Richard. Voici le récit, les photos et la vidéo vlog de notre séjour à Denver avec le plein de conseils pour t’aider à visiter Denver pour la première fois.

denver city guide road trip blog voyage onedayonetravel

Le centre-ville de Denver est l’un de ceux qui possède le moins de gratte-ciels aux États-Unis. On n’est loin d’être à Los Angeles ou à New York. Du coup, on a trouvé une ville plus humaine où le piéton est moins mis de côté que dans les mégalopoles américaines habituellement. Pour une fois, on a donc privilégié les balades à pied en extérieur entre street art dans le quartier de RiNo et œuvres contemporaines disséminées ici et là dans tout le centre-ville et particulièrement à LoDo.

Denver Colorado city guide - Vue depuis Red Rocks AmphitheatreVue sur Denver depuis le Red Rocks Amphitheatre

On t’emmène avec nous en vidéo visiter Denver pour la première fois. En plus des belles images, on te donne plein de conseils dans ce nouveau vlog, 1er épisode d’une longue série dont les prochains épisodes vont sortir prochainement.

Tu penses quoi de notre vidéo ?

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Visiter Denver pour la première fois : Conseils et astuces

Nous sommes fin octobre et nous avons de la chance car nous profitons d’un temps magnifique à Denver avec des températures tournent autour des 20-25 degrés. Les prévisions annoncent des chutes de neige la semaine suivante. Nous vivrons ça dans les Rocheuses à Estes Park.

Road trip dans l'ouest américain - Guide voyage blog voyage

Avant Denver, nous avions séjourné à Moab en Utah pendant 3 jours pour apprendre à conduire des Range Rover hors-route. Une expérience inoubliable !

Nous avons ensuite pris un vol intérieur d’1h environ avec United Express pour rejoindre la capitale du Colorado. À l’aéroport international, on a récupéré notre voiture de location à l’agence Sixt. On se laisse 48 heures pour visiter Denver pour la première fois.

Tous les conseils pratiques (formalité, budget, étapes, location de voiture, etc.) liés à notre voyage sont ici : itinéraire de road trip dans l’ouest américain.

Mercedes louée chez Sixt - Photo prise dans le quartier RiNo de Denver Colorado

Voici comment s’articule ce billet de blog

1. Quand et comment venir visiter Denver ?
2. Où dormir à Denver ?
3. Programme de nos 48h à Denver
4. Nos 3 coups de cœur à Denver
5. Où boire un verre ? Où manger à Denver ?
Conclusion

Carte interactive de Denver

1. Quand et comment venir visiter Denver ?

1.1. Quand venir visiter Denver pour la première fois ?

Le climat à Denver est semi-aride. Et comme la capitale du Colorado se situe au pied des Rocheuses, elle est globalement plutôt protégée du mauvais temps qui vient de l’ouest. Résultat : 300 jours d’ensoleillement par an ! Ça fait rêver ^^

À moins que tu aimes la neige et le froid, il est conseillé d’éviter de visiter Denver entre novembre et février. Quoique ça te permet en même temps d’aller profiter des joies de la neige dans les Rocheuses et notamment à Estes Park qui ne se situe qu’à 1h30 de route (110km) de Denver. Nous sommes fin octobre. Il fait 25 degrés mais les températures vont chuter début novembre avec de la neige. N’oublions pas que Denver se situe à 1609 m d’altitude !

Denver LoDo depuis parc Capitole

Mai et juin sont les 2 mois où la végétation est en fleurs dans les Rocheuses voisines. Et il n’y a pas beaucoup de touristes, tout comme en septembre et octobre d’ailleurs. On te conseille donc de privilégier l’un de ces 4 mois pour venir visiter Denver et profiter des Rocheuses. En juillet et Août, il fait chaud. Ce sont les 2 mois de la haute saison à éviter à moins que tu n’aies pas le choix bien sûr de voyager à un autre moment de l’année.

1.2. Comment venir à Denver ?

Il n’existe pas de vol direct entre Paris et Denver. Avec 1 escale, les compagnies Lufthansa, Delta, United Airlines, Iceland Air ou encore Air France assurent la liaison. Pour avoir un ordre d’idée de prix des billets pour ton prochain séjour, n’hésite pas à utiliser skyscanner. On l’utilise tout le temps ! On t’encourage aussi à lire cet article où on te donne tous nos meilleurs conseils pour réserver tes billets d’avion et voler au juste prix.

Prix des billets d’avion Paris-Denver (AR)

  • Prix exceptionnel : 430€
  • Prix moyen : 552€
  • Prix haut : 728€

Les mois les moins chers pour venir visiter Denver sont février, mai et novembre.

Les mois les plus chers sont juillet et août.

Vol avion Paris Denver

Une fois à l’aéroport, il faut rejoindre le centre-ville de Denver. Plusieurs options sont offertes :

  • Le train : Le train en 37 minutes jusqu’à Denver Union Station pour 9 $ (37 km)
  • Le bus : 5 lignes différentes de bus relient Denver. Le départ se fait sur le côté Est de l’aéroport, au niveau 5, porte 511.
  • La voiture de location : Si tu pensais comme nous récupérer directement ta voiture de location à l’aéroport de Denver, c’est peine perdue. Sixt, que nous avons choisi, comme tous ses concurrents possèdent des plateformes qui se situent en dehors de la zone aéroportuaire. Du coup, c’est en navette (1 par entreprise de location) qu’on se rend sans soucis et gratuitement en 15 minutes chez le loueur. L’accueil est très agréable et quel bonheur d’avoir été surclassé. On préfère toujours un SUV Mercedes à une Kia ^^

2. Où dormir à Denver ?

Le problème avec la question du logement dans les grandes agglomérations américaines comme Denver, c’est que les prix ont tendance à vite flamber en centre-ville surtout lorsqu’il y a des événements. Et il y en a beaucoup à Denver, tout au long de l’année.

On a dû faire un compromis du coup en trouvant un hôtel qu’on voulait confortable et pas trop loin du centre-ville. Dans le langage américain, ça veut dire à 15-20 minutes de voiture ^^ En rejoignant le centre depuis l’hôtel, c’est l’occasion de traverser des quartiers qu’on n’aurait pas vu autrement.

L’hôtel que nous avons choisi est l’hôtel Radisson Central Denver (booking pour comparer). Notre chambre est confortable mais le problème de cet hôtel est qu’il se situe à un croisement d’autoroutes. Le bruit de la circulation est juste infernal. Ça va mieux en changeant de chambre et en allant au 3ème étage côté parking. C’est incroyable quand même qu’un hôtel de cette gamme ne possède que des fenêtres en simple vitrage comme dans un simple motel ! Du coup, il n’y a aucune isolation sonore et acoustique. Si tu ne supportes pas le bruit, tu sais de quel côté dormir.

Hôtel Radisson Central Denver Colorado Chambre

Côté petit-déjeuner, c’est très classique. Pas de viennoiseries.

Pour réserver cet établissement ou un autre à Denver, on te conseille de passer par booking. Aux États-Unis, les prix sont beaucoup moins chers que sur les sites officiels des établissements. On a été obligé de faire la réservation de notre chambre au Radisson sur le site de booking (à 138€ la nuit) directement devant le comptoir de l’hôtel car il y avait 82€ de différence sur le prix de la chambre annoncé. Le tarif annoncé par l’hôtelier face à nous était de 220€ la nuit pour la même chambre !

3. Programme pour visiter Denver en 48 heures

Jour 1

  • Matinée dans le quartier historique du Lower Downtown (LoDo)
  • Midi : The Denver Central Market
  • Après-midi : Visite du quartier de RiNo
  • Soir : Larimer street, dîner

Jour 2

  • Matinée : 16th street, shopping et quartier du Capitole du Colorado
  • Après-midi : Red Rocks Amphitheatre

4. Nos 3 coups de cœur à Denver

4.1. Explorer le quartier de LoDo

Le quartier historique du Lower Downtown (LoDo) est le quartier incontournable de Denver. C’est le centre-ville et ses hautes tours en fait. Au delà de ces gratte-ciels, le quartier est très animé et l’art contemporain est partout. Du coup, déambuler dans le quartier est plutôt agréable. Une belle surprise !

Visiter Denver - Centre-ville LoDo

On peut même tomber nez à nez sur un gros ours bleu devant le Colorado Convention Center qui se situe au 700 de la 14th Street.

Ours bleu art contemporain Denver

Dans les ruelles entre la 14th St et la 15th St, tu tomberas peut-être comme nous sur des centaines de sculptures de chats installées par l’artiste Kelly Monico (les chats miaulent en plus ^^) un peu partout sur les façades des immeubles. Ça interpelle forcément mais du coup, les ruelles du square Larimer sont moins tristes aussi. Rue Larimer justement, ne rate pas les boutiques et restaurants branchés.

Larimer street et square - Visiter Denver

Ce qu’on aime dans le quartier du LoDo à Denver, c’est aussi la 16th St qui est l’avenue commerçante et piétonnière du centre-ville qui relie la gare Union Station et le Capitole. Comme à chaque fois, la rue fait des kilomètres. La ville de Denver a eu la bonne idée de mettre en place un service de bus gratuit pour tous.

16th St Denver shopping bus gratuit

La gare ferroviaire, c’est l’un des bâtiments emblématiques et historiques à ne pas rater à Denver. Union Station est une gare de 1875 toujours en activité. Complètement rénovée, elle abrite aujourd’hui des cafés cosy, des restaurants chics et un hôtel. On y déguste un bon croissant et un bon café !

Union Station - Visiter Denver blog voyage

C’est le Capitole du Colorado qui est à l’autre bout de la 16th St. Ça vaut le coup d’aller faire un petit tour aux 2 sites. Les espaces verts et parcs qui entourent le Capitole nous rappellent ceux de Montréal et ses écureuils toujours très intéressés.

Capitole Denver blog voyage OneDayOneTravel

Ecureuil à Denver Colorado

Statue parc face au Capitole - Visiter Denver à pied

Si depuis le quartier de LoDo, tu souhaites te rendre à pied dans le quartier de RiNo, soit tu reprends ta voiture, soit tu peux y aller à pied en passant par le stade de baseball de Denver appelé le Coors Field, sur la Wynkoop St.

Stade baseball Coors field quartier LoDo - Visiter Denver à pied

4.2. Explorer le quartier de RiNo

Visiter Denver, c’est aussi partir à la recherche de ses murales. Comme à Montréal, le street art fait partie intégrante du paysage urbain. Le meilleur quartier pour en trouver en nombre est le quartier de RiNo (River North Art District). Tout se passe dans les alentours du Denver Central Market qui se situe sur Larimer st au n°2669 à l’intersection de la 27th.

Murales street art Denver quartier RiNo

Tu te gares puis tu déambules d’une rue à l’autre au milieu d’un quartier possédant à la fois des maisons mais aussi d’anciens entrepôts et fabriques en briques rouges réhabilités. On tombe du coup sur plein de boutiques tendance et galeries d’Art, brasseries et restaurants.

Pour déjeuner dans ce quartier branché, on te conseille de tester ce que propose l’un des artisans au Denver Central Market. Tout est local, tout est bon 😉

Denver Central Market - Visiter Denver blog voyage

L’art est partout dans les rues de Denver, pas uniquement dans ce quartier mais c’est là on en a vu le plus. Au hasard de nos déplacements en ville, nous croisons régulièrement des œuvres monumentales ou discrètes.

4.3. Visiter le Red Rocks Amphitheatre

Voici notre 3ème coup de cœur à Denver qui se situe en dehors de la ville dans les contreforts des Rocheuses : le Red Rocks Amphitheatre. Ce site peut être une étape en direction d’Estes Park. Depuis le site qui est la plus grande scène en plein air des États-Unis avec ses 10 000 places en gradins, on domine toute la ville de Denver et toute la plaine de la rivière South Platte.

Red Rocks Amphitheatre - Visiter Denver

Le Red Rocks Amphitheatre est le théâtre préféré aussi des joggeursPas mal comme cadre pour faire ses exercices quand tu penses que les Beatles ont joué ici en 1964 mais aussi les Rolling Stones, U2, etc.

Red Rocks Amphitheatre - Visiter Denver

En conclusion de ce séjour à Denver,

Visiter Denver, c’est visiter une agglomération typiquement américaine. On s’est cantonné aux visites en extérieur mais tu trouveras notamment sur le site de Get Your Guide d’autres activités intérieures et extérieures dont certaines sont guidées.

En route maintenant vers la 2ème étape de notre road trip dans l’ouest américain : Estes Park et les Rocky Mountains.

Capitole Denver - Visiter Denver à pied

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Article écrit et publié par nos soins en décembre 2018 avec une totale liberté de ton dans le cadre d’un itinéraire libre dans l’ouest américain pendant lequel du contenu a été établi pour Sixt. Nos propos n’engagent que nous.

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